Royal Caribbean parle du lancement de la croisière  Icon of the Seas

Royal Caribbean parle du lancement de la croisière Icon of the Seas

On peut dire sans se tromper que Royal Caribbean est plus que satisfaite de la grande révélation de l’Icon of the Seas il y a quelques semaines.

« C’est la vente la plus rapide que nous ayons jamais faite pour un navire, la meilleure position réservée pour un navire à ce stade, d’après les médias sociaux et le buzz médiatique, c’est le meilleur lancement de produit que nous ayons jamais eu. Le lancement du produit a été le meilleur que nous ayons jamais connu. C’est donc un succès total », a déclaré Jay Schneider, premier vice-président et directeur de l’innovation produit de Royal Caribbean, à propos de l’annonce de l’Icon of the Seas.

Après des mois de spéculation et presque aucune information, Royal Caribbean a fourni des informations sur l’aspect de l’Icon of the Seas, son point de départ et des informations importantes sur ce que les clients peuvent attendre en termes de choses amusantes à faire.

À la surprise de certains, l’Icon of the Seas sera le nouveau standard du plus grand navire de croisière au monde, puisqu’il sera 6 % plus grand que les navires de la classe Oasis qui détiennent actuellement ce titre.

« Lorsque nous l’avons rendu public, la réponse a été écrasante », a déclaré M. Schneider.

Pourquoi la réponse a-t-elle été si positive ? « Je pense que c’est en partie dû à la façon dont nous avons fait la révélation, à la mesure dans laquelle nous l’avons retenue, et ensuite à la façon dont le produit est étonnant. »

Comment tout a commencé

Il a fallu six ans pour que l’Icon of the Seas reste un secret.

En parlant du fait que l’Icon of the Seas est un navire « papier blanc », M. Schneider a décrit le processus de conception comme étant « sans fin ».

« Vous passez par un excellent processus de conception. Nous avons dans notre organisation de construction neuve d’excellents architectes et designers, avec des partenaires dans le chantier qui se concentrent vraiment sur le côté marin de certaines des innovations que nous essayons de faire. »

Bien que la crise sanitaire mondiale ait pu être un obstacle, elle n’a pas arrêté le processus, « vous remontez le temps d’environ six ans. La pandémie n’a pas arrêté le travail. Elle l’a un peu ralenti et a créé certains défis ».

M. Schneider a qualifié l’ensemble de l’approche de processus très itératif, certaines décisions ayant été prises il y a des années, et d’autres devant encore être fixées.

Le plan directeur, l’emplacement des principaux sites, sont fixés très tôt dans ce processus. Nous nous réservons beaucoup d’itérations, ainsi Thrill Island a été mis en place au cours des deux dernières années, y compris le parc aquatique.

« Si vous pensez à une structure en acier qui se verrouille tôt, cela vous donne encore beaucoup de possibilités d’itération et d’idées. »

« Nous gardons également certains lieux, ce que nous appelons ces espaces blancs, et les espaces blancs nous permettent d’itérer encore plus loin dans le processus. Et donc il y a quelques restaurants d’espace blanc dont nous venons de terminer la conception il y a peut-être un mois, et ensuite, ils seront intégrés dans le processus de développement. »

L’avantage de garder certains lieux flexibles, c’est que Royal Caribbean peut faire pivoter une expérience pour offrir une plus grande flexibilité.

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« Les meilleures vacances en famille de la planète »

Royal Caribbean n’a pas hésité à faire une prédiction très audacieuse : Icon of the Seas sera la meilleure option de vacances en famille, et ce n’est pas une hyperbole.

M. Schneider n’a pas du tout démenti cette affirmation : « Nous pensons avoir créé les meilleures vacances en famille au monde, qui peuvent rivaliser avec n’importe quelle autre activité ».

« Et remarquez que nous n’avons pas dit croisière dans le monde. J’ai dit vacances. »

Royal Caribbean a dit qu’elle voulait que l’Icône des mers soit en concurrence avec n’importe quelles vacances terrestres, surtout celles d’Orlando, en Floride.

Le président-directeur général de Royal Caribbean International, Michael Bayley, a déclaré au début du mois, lors de la conférence téléphonique sur les résultats de la société avec les investisseurs, que les attractions d’Orlando sont la concurrence que Icon of the Seas est censé contourner : « Le produit Icon, ainsi que Perfect Day, avec le type d’expériences que nous proposons, avec le type de nouveaux logements que nous avons sur Icon et les expériences que nous avons pour les jeunes familles, les familles plus âgées et bien sûr les couples et les célibataires, et ainsi de suite, est vraiment au même niveau qu’Orlando et ce type de destinations.

Il s’est également empressé de dire qu’Icon ne cherchera pas à imiter ou à s’éloigner d’un voyage à Orlando. Il espère plutôt qu’il offrira quelque chose de différent mais tout aussi impressionnant : « Je ne veux pas enlever le moment où mon enfant voit Mickey Mouse pour la première fois. Je veux que les parents fassent l’expérience, fassent cela. J’ai travaillé là-bas. C’est un moment que tous ceux qui ont des enfants devraient aller vivre. »

« Outre ce moment que nous ne voulons pas voler ou reproduire, je dirais qu’en pensant à l’expérience totale de vacances et en regardant le produit que nous avons montré aux gens, quand vous regardez la totalité de cela et que vous regardez les destinations, nous allons visiter le produit à bord du navire, ce sera absolument les meilleures vacances familiales de la planète.

Pourquoi pas de Solarium sur l’Icon of the Seas ?

L’Icon of the Seas ne dispose pas d’un espace fermé traditionnel réservé aux adultes, connu sous le nom de Solarium. Cela a irrité certains traditionalistes de la croisière.

« Il n’est pas absent, il est volontairement absent », a déclaré M. Schneider.

« Nous nous sentions vraiment bien que lorsque nous avons examiné les besoins des clients du point de vue du Solarium, nous avons fait des recherches à ce sujet. »

« Nous avons en fait fait appel à des invités qualitatifs et quantitatifs dans le cadre d’une enquête en aveugle, ainsi qu’à des invités sous NDA (accord de non-divulgation) pour vraiment comprendre leurs besoins de base dans le Solarium, afin de nous assurer qu’en concevant de nouveaux espaces et en programmant des espaces, nous répondions à leurs besoins ou les dépassions. »

Le résultat obtenu par Royal Caribbean est une combinaison d’une nouvelle zone réservée aux adultes, ainsi que d’autres zones du navire qui attireraient les adultes.

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L’équipe a proposé trois lieux qui, ensemble, offriront une expérience supérieure réservée aux adultes :

  • Cloud 17
  • The Hideaway
  • Overlook Lounge à l’intérieur de l’AquaDome

« Ces trois éléments réunis dépassent de loin ce que nous pensons être une expérience de solarium équivalente. »

M. Schneider a également souligné que les navires de Royal Caribbean ne sont pas tous conçus de la même manière : « Tous nos navires et toutes nos classes de navires ne sont pas identiques. Nous le faisons pour une raison bien précise. Nous voulons que vous naviguiez sur l’Icon of the Seas. Nous voulons également que vous puissiez naviguer sur l’Oasis of the Seas, le Wonder of the Seas et le Radiance of the Seas. »

« La diversité des produits est vraiment importante pour nous. »

Les noms des navires de la classe Icon seront-ils étroitement liés ?

Royal Caribbean a commandé 3 navires de la classe Icon jusqu’à présent, et d’autres pourraient être commandés à l’avenir. Leurs noms seront-ils proches les uns des autres ?

« Donner un nom à un navire est terriblement difficile », a admis M. Schneider.

« C’est difficile pour deux raisons. Un, il y a beaucoup de mots dans le dictionnaire anglais. »

« Il y a beaucoup de jargon juridique qui doit être enveloppé dans le bon mot. Il y a beaucoup d’histoire, dans certains mots, à la fois positive et négative. Il y a un futur négatif et des mots auxquels nous devons penser. Et nous passons donc par un processus de filtrage vraiment exhaustif. »

« Nous devons également enregistrer des noms pour les futurs navires. Si jamais nous construisons un Oasis 7, il lui faudra un nom. Et donc nous réfléchissons aussi au blocage pour les futurs vaisseaux aussi. »

« Lorsque nous sommes allés à Utopia, nous avons pensé à la future classe Oasis. Nous pensons à l’évolution de l’Icon deux et trois. Si nous construisons de futures classes de navires, il se peut que nous réservions certains noms à de futures classes de navires dont nous rêvons. »

Il semble qu’un nom pour Icon 2 et 3 soit déjà fixé, « nous regardons également les anciens noms que nous avons donnés à des navires et que nous pensons être à la hauteur. Donc nous avons littéralement tout regardé. »

« Je suis toujours en train de prendre des idées pour Icon 2 et Icon 3. Je suis très confiant dans le nom que nous avons pour Icône trois, c’est en fait deux sur lesquels nous travaillons encore. »

J’ai demandé si un ancien nom de navire serait un jour envisagé, comme Empress of the Seas ou Sovereign of the Seas.

« Je ne sais pas si un nom qui fait partie de notre passé est hors limites, du moins pour moi. »

« Il faut que ça corresponde au vaisseau que nous créons. Ça ne devrait pas être seulement qu’il fait partie de notre histoire. Certaines choses qui font partie d’une histoire doivent rester une partie de notre histoire. Certaines choses qui font partie de notre histoire, qui ont peut-être quitté la flotte d’une certaine façon, doivent le rester. »

« Dans d’autres cas, ça peut correspondre à ce que nous voulons faire. Et donc les vieux noms ne sont jamais retirés. »

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Icon 2 sera-t-il plus grand que Icon of the Seas ?

Étant donné que l’Icon of the Seas sera le nouveau plus grand navire de croisière du monde et que chaque navire de la classe Oasis a toujours été un peu plus grand que le précédent, je voulais savoir si nous pouvions nous attendre à ce que les navires de la classe Icon poursuivent cette tendance, chaque nouveau navire devenant le plus grand du monde.

« Je ne sais pas encore. »

« Dans le cas d’Icône 2, nous faisons une construction en quelque sorte déjà commencée. »

« Les blocs n’ont pas encore été entièrement commencés. Il faudra donc attendre et voir si les blocs 2 et 3 s’agrandissent un peu plus. »

La classe Icon laisse-t-elle derrière elle des navires plus anciens ?

Avec l’arrivée des navires de la classe Icon, et les navires déjà impressionnants des classes Oasis et Quantum, cela crée-t-il un manque d’expérience pour les navires plus petits et plus anciens de la flotte de Royal Caribbean ?

« Vous remarquerez qu’ils ne sont pas en concurrence sur une croisière de sept nuits aux Caraïbes avec l’Icon ou l’Utopia ou l’un de ces navires. »

« De grands navires à itinéraire riche en destinations. C’est pourquoi nous les utilisons en Méditerranée, en Alaska et dans les pays baltes, dans le Pacifique Sud. »

« Les classes Vision et Radiance sont de grands navires qui font de grands itinéraires. Ils sont très rentables pour nous. Ils sont très bien notés et nous sommes très attentifs à leur vieillissement. Maintenant, ce n’est peut-être pas une amplification complète pour eux, mais ils servent une sorte de but très spécifique pour nous dans notre dans notre marque. »

Quant aux mises à niveau des navires, M. Schneider espère reprendre ce processus à l’avenir : « Nous avons arrêté ce programme. Nous espérons reprendre ce programme. C’est juste une priorité de la façon dont nous avons redémarré notre activité, nous finirons par revenir à l’amplification des navires. »

Qu’en est-il de la zone réservée aux adultes au Perfect Day à CocoCay ?

Une nouvelle extension du Perfect Day à CocoCay apportera une zone réservée aux adultes sur l’île privée. Quand ouvrira-t-elle ?

« Notre objectif est toujours la fin de l’année 23. La construction a commencé. Nous avons obtenu notre autorisation environnementale auprès du gouvernement des Bahamas il y a quelques semaines. »

« Nous avons parlé d’une expérience réservée aux adultes, c’est la deuxième chose la plus demandée par les gens sur l’île. »

« Nous n’avons pas encore vraiment partagé ce que ça va être ou quels sont les designs et les expériences qui seront là….m mais je me sens vraiment bien à ce sujet parce que nous ne sommes pas, ce n’est pas comme si c’était discutable. Nous avons obtenu l’autorisation. La construction a réellement commencé. »

« Quand les clients navigueront dans les prochains mois, ils verront la construction s’accélérer très vite. »

« Nous atteindrons un point de basculement à un moment donné, que j’appellerai la première moitié de 2023, et alors nous devrons commencer à partager. »

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